“Elementi di stile nella scrittura”, William Strunk jr

The Elements of Style è considerato tra i più validi libri di scrittura in commercio. La prima edizione risale al 1918, quando il professore universitario William Strunk jr decise di dotare i propri allievi di un agile manualetto che racchiudesse le principali regole di grammatica e di sintassi della lingua inglese. In breve tempo la fama del libro raggiunse tutti gli Stati Uniti e diversi scrittori americani lo presero come punto di riferimento per la stesura delle proprie opere. Considerato il suo successo, The Elements of Style approdò all’estero, finendo per essere tradotto anche in diversi Paesi non anglofoni, fra cui il nostro. L’edizione italiana pubblicata dalla Dino Audino Editore nel 2008 (e giunta oggi alla sesta ristampa) contiene i tagli, le integrazioni e gli adattamenti resi necessari da quelle parti del testo che si riferiscono unicamente alla lingua inglese (ad esempio, la costruzione del genitivo sassone). Nonostante le dovute modifiche, il libro ha mantenuto la sua ispirazione minimale: ai quattro capitoli originari, i curatori dell’edizione italiana hanno deciso di aggiungere solamente delle note esplicative e un’utile appendice intitolata Questioni di stile. Per il resto, l’opera si snoda in una prima parte dedicata alla grammatica (in particolare alla punteggiatura) e in una seconda parte che affronta le varie problematiche sottese alla composizione del periodo e all’uso delle forme verbali. Infine, l’autore affida a due capitoletti conclusivi la trattazione di alcune questioni di forma (come l’uso delle maiuscole, del corsivo, l’indicazione dei numerali, ecc…) e un elenco commentato di “parole ed espressioni spesso usate impropriamente”.
A proposito di questo libr
o, Stephen King scrisse: “La maggior parte dei libri sulla scrittura sono pieni di scemenze. Una rispettabile eccezione alla regola di cui sopra è The Elements of Style. Non ci sono scemenze in quel libro e, se ce ne sono, sono meno che veniali. Vi dico fin d’ora che tutti gli aspiranti scrittori dovrebbero leggere The Elements of Style”. Per quanto mi riguarda, ho letto con interesse le pagine di questo manualetto, trovandovi a più riprese delle indicazioni indubbiamente argute, che cercherò di tenere a mente per il futuro. Nel complesso, però, mi pare che il testo sia eccessivamente sintetico e che conservi un non so che di estraneo e quindi di inefficace per l’aspirante scrittore italiano. In altri termini, chi dovesse avvicinarsi a questo libro si attenda un valido sostegno per la scrittura, ma non quello strumento necessario o indispensabile che molti descrivono.

Annunci

3 thoughts on ““Elementi di stile nella scrittura”, William Strunk jr

  1. È una premessa doverosa dire che non mi è mai capitato di leggere questo libro, il che significa che mi baserò solo sul riassunto che ne dai in questo bell’articolo. A occhio, nonostante nel titolo si parli di “stile”, l’argomento non viene affrontato mai: la grammatica e la sintassi sono una soglia di sbarramento, dei requisiti minimi di sistema; ma se si parla di stile, credo valga tutt’ora l’ottima definizione che ne dà l’immortale Parini confrontando due modi di scrivere: “Che s’egli [il p. Segneri, criticato dal p. Bandiera] di troppo sublime stile alle occasioni non si servì; e quelle arti trascurò, che conciliar lo potevano alle Prediche sue; di ciò debb’egli esser ripreso dal Retore, a cui s’appartiene il giudicar dello stile, ch’è comune ad ogni linguaggio: al Grammatico non già, che i confini non dee varcar della propria favella; se già non s’hanno a confondere insieme due così disparate cose” [G. Parini, “Lettera intorno al libro intitolato ‘I Pregiudizj delle Umane Lettere’ di A. Bandiera”, in Id., “Prose. Scritti polemici (1756-1760)”, a cura di S. Morgana, P. Bartesaghi, Ed. Naz. delle opere di Parini, F. Serra Ed., Pisa-Roma 2012, p. 67]. Insomma, il titolo e la trattazione, a occhio, non mi paiono del tutto in sintonia.

Commenta

Inserisci i tuoi dati qui sotto o clicca su un'icona per effettuare l'accesso:

Logo WordPress.com

Stai commentando usando il tuo account WordPress.com. Chiudi sessione /  Modifica )

Google+ photo

Stai commentando usando il tuo account Google+. Chiudi sessione /  Modifica )

Foto Twitter

Stai commentando usando il tuo account Twitter. Chiudi sessione /  Modifica )

Foto di Facebook

Stai commentando usando il tuo account Facebook. Chiudi sessione /  Modifica )

w

Connessione a %s...